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《锦绣》杂志

国家商业地理读本

 
 
 

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山西商脉隐秘史:潞商之殇  

2010-06-13 11:28:17|  分类: 商帮 |  标签: |举报 |字号 订阅

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       撰文:丹婴

 

冷却的“铁脊髓”

虽然上党在炎帝的时候就曾“日中为市”,唐玄宗为潞州别驾时,也曾“宣风问耆艾,敦俗勤耕桑”,潞州一派繁荣,但这种繁荣仍然固定在风调雨顺、农业文明的范围内,并没有出现真正意义上的“潞商”。

潞商的出现并形成,是在明朝以后。明朝中叶,是潞商发展最辉煌的时期,潞商占尽天时地利人和的契机,以地域优势打造名牌,以重工业煤、铁、铜、锡为主打产品,带动辐射了手工业和农副产品的发展,市场逐步拓向全国。

明末清初,北京城最繁华的地段先后有裕兴泰、东和丰、西和丰、庆顺永等数十家铁货庄出现,京城一时掀起“非潞州铁货不买”之风。清代,长治铁业发展至鼎盛时期,太行山上的这块小盆地再一次以它的繁荣而使全国瞩目,历史记住了一个地名,那就是长治县荫城镇。

荫城冶铁,历史悠久,据《左传》记载,公元前513年,荫城就有了简易的铁骑制作。战国末期,“长平之战”中秦赵兵士用的铜柄铁剑等许多兵器就是由当地制造的。明清时期,荫城几乎成为铁货的代名词。荫城及其周围的132个村庄家家有铁炉,人人会打铁,炉火刺破夜幕,与星光共辉,锤声惊醒物眠,与鸡鸣互闻。

荫城铁货,包揽了生产和生活工具的全部,多达3000多个品种,制艺高超,非一般铁货可比,规格精巧,独具地方特色。然而荫城弹丸之地,靠的是手工操作,即使人人打铁,又能造几根钉,无论如何是不可能满足全国市场需求的。这应归功于荫城人的善于经营。

荫城铁货以其品种全、质量高而创出名牌之后,极大地刺激了上党地区冶铁业的蓬勃发展,从而形成一个庞大的冶铁集团,长治、高平、壶关、陵川、晋城等县的几百个村庄、千万户农民在齐集在荫城铁货的旗帜之下,把自己的铁制品源源不断地运住荫城,至今当地还流传有“高平铁、晋城炭、离了荫城不能干”的民谣。过硬的产品质量是荫城铁器数百年来在市场竞争中立于不败之地的法宝,而为了保证质量,荫城铁器有一套严格的检测制度。

清代至民国年间,荫城铁业发展到鼎盛时期,据该镇辛梓村西庵庙、石炭峪村玉皇庙碑刻记载:清乾隆、嘉庆年间“荫城铁货奔流全国”,铁货交易年均一千余万两。

荫城人以咫尺之地而驰骋万里,得益于他们强烈的商品意识和非凡的商人魅力。

由于荫城铁业具有鲜明的传统封建社会作坊式的生产特点,因此荫城铁业兴于民族工业萌芽之时,却毁于资本主义工业对中国市场的冲击。

鸦片战争后,外国资本主义工业产品进入中国市场,荫城铁业传统分散的作坊式生产方式使其很难与国外资本主义专业化工厂生产相抗衡,在技术革新中被淘汰出局,是荫城铁业衰败的主要原因。

抗日战争时期,荫城铁业再次受到重创。1939年日军占领长治,铁业生产和其他手工业几乎全部停产。日军侵占使其,荫城铁业蒙受重大损失,铁货产品下降到200余种,切对外销路全部堵塞,这是潞商铁业衰败的又一个重要原因。

铁业衰败的再一个原因是制铁技术没有得到有效的传承。中国传统的作坊式手工业生产技术通常是父传子、子传孙,越是独特的技术越保守。如荫城南街的郭老汉会做皮刮子,此技术独此一家别无他处,当时一个皮刮子卖到三块银元,但由于郭老汉膝下无子,这门绝活只好带进了坟墓。

随着上党铁业凋零、百业凋零便可想而知。失去了产品的依托,商业便成了无本之木。“皮之不存,毛将焉附。”所以,潞商的衰落也就在了情理之中

“黑金”变奏曲

潞商铁业的兴衰带动了相关产业的发展变化。当铁业兴盛时,当地的采煤业、纺织业、当铺、银票等都蓬勃发展并生意兴隆起来,形成了铁业兴百业兴的局面。

提到山西煤业,人们总是无可避免的想到一掷千金的“煤老板”,联想到血泪斑斑的矿难。随着山西正在加速推进史上规模最大的煤炭企业重组行动,意味着小煤矿的彻底终结,也使得山西煤老板行将谢幕。

追寻山西采煤业历史的脉络,我们可以看到这个刚刚谢幕的“黑金帝国”有着颇具争议的资本传奇。

山西大地至今仍保存着传说中女娲烧煤炼石补天的遗灶,同时它也因革损益,发扬光大,保留了悠久的关于煤的文化沉淀,应该说山西采煤业在它发展的各个阶段,历来在全国举足轻重,影响深远。

长治是我国开采和利用煤炭最早的地区之一,战国时期,上党已利用煤炭制造兵器。褚人颖的《坚瓠集》还记载了上党(今长治)地区唐代以前已经广泛利用了煤炭,且将其崇奉为神的经过:“李嗣昭守上党,为注人所围,城中盐炭俱尽……得石炭,晋王自将解围、躬奠其地,立二庙曰盐神、炭神,世崇奉之”。唐宋时,长治煤炭的开采已较普遍,并且作为商品进入流通领域。

明代的长治煤炭业更为兴盛,于谦巡视上党时曾作“咏煤炭”诗一首:“凿开混沌得乌金,藏蓄阳和意独深,爝火燃回春浩浩,烘炉照破夜沉沉。”形象生动地反映了当时煤炭开采的情景。清初曾抑制采煤,历时百年,期间经历过轰轰烈烈的争矿运动,为山西煤炭史留下浓重的一笔。

近代,采煤再度兴起。“煤老板集体发迹始于2002年国家放开煤炭价格以后,煤炭资源日趋紧张”中央财经大学晋商研究专家徐华教授认为,“并且随着运输业的发展,煤老板的实力随之发展壮大。”

与越来越多的煤老板暴发户同时映入人们视线的,是越来越频繁的矿难。以至于直到今日,很多人仍旧认为,矿难的产生是煤老板单方面追求暴利的“原罪”。

正是由于这些“原罪”的存在,很多学者并不承认迅速崛起的煤老板是“新晋商”。经济学家梁小民公开认为,“今天的山西大商人多是煤老板,奢侈浪费成风,已失去晋商精神,不算晋商!”

然而,山西的煤矿业格局正在发生巨大变化。2009年初,煤炭行业史无前例的大整合在山西拉开帷幕,大量山西小煤窑在本轮“国进民退”之后,将彻底淡出历史舞台,煤老板日进斗金的创富故事也难再现。

作为现代山西经济的“脊髓”,煤炭业又一次的变革或许会驱逐拥有巨大财富的煤老板,但“诚实守信、义利并举”的晋商精神何时能够回归?作为富甲一方的隐秘群体,在退出历史舞台的同时,他们建立起来的“黑金帝国”将会如何演变?

在不经意间,煤老板正在以悲壮的方式退出历史舞台。 

潞绸悲歌

令人意外的是,在这山沟深石多的太行山上党地区,不仅仅有坚硬的煤与铁,也曾产过可以和杭州丝绸相媲美的优良丝绸——潞绸。

煤铁作为山西的资源优势成就了潞商,但潞绸因资源贫乏也几乎毁了潞商。

明清两代,是我国丝绸也最为发达的时期。史料记载,当时著名的八大丝绸产地有苏州、南京、杭州、嘉兴、潞安府、成都、广州、福州等地。其中,潞安府是唯一的北方丝绸主产区。

潞绸的鼎盛时期是在明代的嘉靖、万历年间。当时在潞安府“登机鸣抒者,奚啻数千家,其机则九千余”,绸庄丝店遍布街巷,机抒之声随处可闻。由于潞绸在全国的畅销,身潞绸衣,着潞绸装,一时成为人们的时尚和必需品。故明人郭子章说:“潞城机杼逗巧,织作纯丽,衣被天下。”

这一点,我们从明朝的许多典籍中可以得到印证。如沈瓒的《近世丛残》,翟九恩《万世武功录》,方逢时的《大隐楼集》以及《张献忠陷芦州记》,创作于明初的杂剧《玉壶春》、《说唐》和冯梦龙的《醒世恒言》也多处提及潞绸,仅《金瓶梅》就有17处提到潞绸。一种产品,能在短时期内载入典籍尤其是进入文学作品,而且如此广泛,可知其影响之深远;一种商品,从地方官吏到绿林好汉,从市民家属到青楼妓女,“士庶皆得衣”,可想其销售之繁荣。

为了潞绸的生产和销售,为保潞绸名产的质量和信誉,从明到清,多少代机户和路上作出了艰苦卓绝的努力,并为此付出了沉重的代价。

潞绸的织造,离不开当地的蚕桑。虽然《隋书》上早有“上党之民多重农桑”的记载,但那只是小户的农家养蚕丝织,由于地处北方的太行山上,种桑养蚕的地理条件远远比不上南方。清乾隆《潞安府志》上说“(潞绸)丝线取给山东、河南、北直等处。”也就是说,虽然潞绸质量上乘,但他的原材料多是由商人从外地运来的——这正是它致命的要害所在。

为了解决原材料问题,当地官员和百姓也曾克服气候干燥、天气寒冷等条件大量种植桑树,然而丝线不足的问题始终存在。清代时,为了潞绸生产,潞商们必须远到四川等地从事生丝收购,长途贩运。

潞绸生产就是这样艰难而顽强地维持着。潞绸不仅有雍容华贵的外表,更有柔韧坚实的质地。潞绸的制造和经营者,同样也具有这样柔韧坚实的品格。潞绸在原材料不足的情况下依旧能跨越千年的历史长河,就是最好的明证。

到了明清直接社会大动荡,以及朝廷的横征暴敛,广大机户不堪其苦,怒而“焚烧绸机,辞行碎牌,痛哭奔逃,携其赔累账簿,欲赴京陈告,艰于路费,中道而阻”,终使潞绸行业一蹶不振。光绪八年,经中丞张之洞专折秦请,长治停额供之例,从此潞绸便销声匿迹了。

走进昔日风光无限的潞商院落中,古旧残损的彩绘飞檐掩饰不住往日主人的富丽生活,雕刻精细的花鸟鱼虫和书法造诣颇高的牌匾楹联,仍可看出潞商们文化修养、经商理念和处事总则。潞商作为晋商中最早发迹者之一,从“豪富大贾甲天下”到“无可奈何花落去”,留给我们的启示是深刻的。

(此文为“山西商脉隐秘史”专题文章之一,载于《锦绣》杂志2010年6月号,转载注明出处)

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