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淘宝的日本触角  

2010-07-06 16:26:18|  分类: 商业地理 |  标签: |举报 |字号 订阅

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       撰文:沈威风

 

我清楚地记得4年前那个初夏的下午,我第一次采访马云的情形。那是2006年5月,在北京温特莱大厦的9层,阿里巴巴北京公司,马云在这里也有一间宽大的办公室。进门就是一个硕大的鱼缸,里面有活泼游动的小鱼,书架上很空,却摆着几个泥塑的小人,摆着功夫的造型。

那时候我只看到了鱼缸,却不知道马云其实挺相信风水;那时候我只知道马云经常在北京出现,是因为阿里巴巴收购了雅虎中国,却猜不到随后的几年时间里,马云会把雅虎中国折腾成什么样子。

那时候我只关注淘宝,一个成立3年的小公司,打垮了有互联网巨头eBay撑腰的eBay易趣。这是一个经典的商业案例,包括马云在内的所有阿里巴巴高管,都为这个成绩表现出毫不掩饰的兴奋——兴许,他们自己也没有想到,胜利会来得这样迅雷不及掩耳。

“赢”是他们当时最喜欢听的一个词,还停留在好战情绪中的他们,包括马云自己,在谈话中不止一次地提到与淘宝有着竞争关系的百度的有啊网和腾讯的拍拍网,甚至还有远在美国的eBay总部。

 

不过,那已经是4年前的事了,接下来的一切,当时我们都没有能够预料。

预想中的淘宝、有啊和拍拍的三方激战并没有发生。当然,财大气粗的百度和腾讯依然不断地在电子商务上砸钱,时刻等待着淘宝犯错误的那一天。

而淘宝,则进入了一个爆炸式增长的阶段,年交易额2000亿的大关——这是一个原本想都不敢想的数字——在2009年被波澜不惊地突破。而到2010年,这个数字有可能被改写成4000亿。

更重要的是,网购正在成为一种被普遍接受的商业形态。它不再新奇,不再小众,相反,它变成了一种时尚,一种生活方式。而在这个过程中,淘宝成了网购的代名词。

看到朋友穿了件新衣服的时候说,“甩个地址过来”,不用怀疑,大家都知道说的淘宝店的ID。想买一件东西遍寻不着的时候,有人说,“上网找去呀”,这时候也不用怀疑,这个网就是淘宝网。

到这个时候,在淘宝以及阿里巴巴高管们的口中,已经很难听到竞争对手的名字。他们说,最大的对手就是自己——这是一句企业家和职业经理人的陈词滥调,不过,对于淘宝而言,这句话显得更真诚一点。

的确,已经这么大了,淘宝的未来还能有多大?已经在我们的生活里一天被念叨很多遍了,它的触角还将伸展到哪里?

 

发现马云和以前很不一样,是在2009年的2月。春节刚过,杭州的天气阴冷潮湿。那时候全世界人民最关注的话题是在美国引爆的金融危机,而中国的外贸和制造业也受到极大冲击,珠三角和长三角大批中小企业陷入困境——致力于中小企业电子商务的阿里巴巴在这场危机中无可闪避,股价跌到个位数。

那时候,马云已经不再接受媒体的采访,曾经谙熟地运用媒体传播自己理念和价值观的他,开始了一段躲在聚光灯背后的生活。他对企业的控制依然严密,只是在谈话中,他更喜欢讲一些比较“飘”的话题,比如哲学,以及他一直挚爱的武功。对于众人所关注的淘宝和阿里巴巴的未来,他只简单地回答说,“我不知道。”不过,他还是花了很多时间来跟我讲他的另一个观点:“新的商业文明就要形成了。”

这是我第二次听他提到沃尔玛。第一次是四年前,刚刚战胜eBay易趣的时候,他们把沃尔玛当做下一个挑战对象,认为淘宝的下一个任务,是要超越沃尔玛。而这一次,当淘宝的交易额达到天文数字的时候,马云把这个任务一下子拔高到了商业文明的高度。在他看来,工业时代的商业模式是以沃尔玛为代表的生产决定销售的模式,而在信息时代,电子商务将形成一条反方向的生物链,由客户的需求来决定销售和生产。那个仅仅以企业自身为中心、以利润为中心的时代彻底过去了,未来的世界,将是一个以社会为中心,以“开放、分享、责任、全球化”为内涵的全新的商业文明。

马云的意志在阿里巴巴的影响力是毋庸置疑的。很快,我们就在媒体上不断地看到阿里巴巴各个层级的高管以各种方式来阐释这一新商业文明的概念。同时,在接下来一年多的时间里,阿里巴巴的触角越伸越长。

“大淘宝”的概念是在2008年9月提出来的,其中最大亮点是50亿元的投资。所谓“大淘宝”,就是要做电子商务的服务提供商,为所有的电子商务参与者提供基础服务。这就好比一些地方在招商引资之前首先要做到“三通一平”,提供良好的生产生活环境,然后方能引凤入巢,繁荣一方。

淘宝网要做的“三通一平”,就是让所有企业在网络平台上的营销、支付、物流以及技术问题都顺畅无阻。马云说,他希望通过“大淘宝”给数以万计的网商提供一个成套的网络零售解决方案,帮助他们以最低的成本和最高的效率开拓内需市场。

简单地说,“大淘宝”的秘密就是要以开放API(应用程序接口)为契机,形成一个多接口的开放性平台,吸引大量的合作伙伴结集为一个商业生态系统——这句话,对于非专业人士来说,仍然难以理解。

时隔一年,淘宝网终于推出了一个范本,用这个范本告诉大家,这句话应该怎样来理解。

 

2010年5月9日,淘宝网7周岁生日。他们在杭州西湖边的柳浪闻莺公园,举行了一场名为“淘宝家年华”的活动,之所以用“家”字,是因为他们把所有淘宝的买家和卖家,都视作家人,而这场活动,就被视作是一次家人之间的聚会,好吃好玩的一个派对。

这算不上一场太成功的派对,先有市委书记的出席,后有上百对新人的婚礼,派对的现场被分割成许多个摊位,一些在淘宝上混得不错的卖家沿着公园的长廊摆起了地摊——说实话,那些经过摄影和PS美化的看起来非常诱人的衣服首饰,在那个阴沉沉的天气里和略显简陋的摊位上,全部被打回原形。当然,气氛肯定是热闹的。只要马云一露面,迎接他的一定是山呼海啸般的欢呼和蜂拥而至的人潮。

这场明显模仿苹果公司和它的粉丝们聚会的活动,让我猜测第二天淘宝要举行的新闻发布会上将要出现的嘉宾是乔布斯。阿里巴巴的高管脸上露出诧异的神情,问我,“为什么会是乔布斯?我们和苹果能以什么方式合作?”

我摊手,“反正马云想做的事我从来没猜到过。”

这个嘉宾不是乔布斯,而是孙正义——马云的老朋友和投资人,日本软银的董事长,雅虎的投资人,全球互联网界举足轻重的人物,日本雅虎的拥有者。而新闻发布会的主题,正是淘宝网和日本雅虎的平台对接。

我为自己的愚钝懊恼,因为在淘宝家年华活动上,我身边就坐着一群软银的人。而之所以让我产生这种“灯下黑”的判断,大概是因为淘宝网有孙正义的投资,而我认为投资方出席一次比较重要的发布会,是很正常的行为。

不过,很显然,淘宝从来没有放弃把投资人变成合作伙伴的努力。日本雅虎是日本最大的C2C网站,当年也正是日本雅虎将eBay打败并使其撤出日本的壮举,给了马云极大的启示和信心。所以,早在2007和2008年,淘宝就曾经试图和日本雅虎合作。

“不过,那时候日本雅虎并不像今天这么开放,他们还没有准备好和我们进行这样深度的合作。而在我们看来,两家公司进行一些松散的合作,在网页上互相推荐之类,意义不大,所以这件事就拖了下来。直到今年1月份前后,这项计划才开始实质性的启动。”阿里巴巴集团秘书长邵晓峰说。他在今年调职之前,是支付宝的总裁。

两家电子商务网站的平台对接,工作量惊人,除了底层平台数据库的对接之外,还牵涉到语言的问题、物流的问题和关税的问题。但是从计划启动到最终上线,只用了半年时间,几乎超出了所有人的预料。

马云说,“我只花了一个小时做决定。”做这个决定的理由也很简单,他们在淘宝上听到了客户的需求——买家想购买来自日本的商品,而日本是继美国之后的全球第二大消费市场,此前苦于市场开拓成本、物流、支付等问题,许多中国卖家被阻挡在全球第二大超级市场门外。既然买卖双方都有同样的需求,有什么理由不去做呢?

困难肯定会有。

2010年6月1日,淘宝网和日本雅虎在东京召开新闻发布会,一个叫淘日本的网站正式上线。在淘宝网上,它是一个频道入口,同时它拥有独立的域名www.taojapan.com。而在日本雅虎的网站首页,也多了一个“中国商城”。首期进入淘日本的日本商品有800万件,进入中国商城的中国商品,有5000万件。而以这5800万件商品为契机,背后带来的是聚合2.5亿用户4.5亿件商品的跨国平台。这样计算的话,这就是不折不扣的全球最大的网上购物平台。

我们所能想到的技术上的问题,在过去半年的时间里已经由双方的工作人员一一排除。比如我们所担心的语言问题,将会由网站提供的翻译机器来解决;我们所担心的买卖双方的沟通问题,网站会引入第三方的呼叫中心来解决;我们所担心的物流问题,第三方物流公司保证把国际运费从130元降低到100元;我们所担心的海关关税问题,阿里巴巴也承诺他们已经解决这个问题——包含在国际运费中,无需另外多一道手续。

这一切听起来非常动人,可是实际上,还远未到完美的程度。两个国家的文化和消费习惯的差异,比想象中要大得多。

淘宝上的用户,有的很酷,拍下来就付钱,不说一句话,东西过了一两天由快递送上门,没什么问题就确认付款,买卖全程双方没有任何沟通。有的用户则喜欢聊天,网店的客服们自然也很热情,一口一个“亲”,“这位姐”,笑闹中买卖双方都有感情付出,有的成了粉丝,有的成了朋友,也不乏一言不合恶语相向从此成了冤家的例子。

而日本雅虎根本就不提供类似旺旺这样的聊天工具,拍下了商品之后,买家会收到卖家一封措辞客气的邮件,先恭喜你拍卖成功,然后自我介绍真实姓名、银行账号、家庭住址,以及麻烦打款过去云云。双方来往邮件数封,并至少等待两周的时间之后,拍下来的货物终于来到,买家再给卖家写一封邮件,表示货物已经收到。这次交易总算结束了。

尽管我们还习惯于将淘宝称之为C2C的网站,但是所有人都知道,在淘宝上开店的绝大部分是专职的卖家,至少,他会把网店当做一个专业店铺来经营。不管营业额多寡,他都是一个小型的商家。而日本雅虎在本质上更像一个标准的C2C网站,拍卖仍然是一个重要的销售形式,出售闲置和二手货品也是日本雅虎上最重要的活动之一。

淘宝上的卖家们有的喜欢用官网的图,有的喜欢用其他卖家的美图,有的虽然有实物图,可是经过了摄影师和PS技术的美化,照片和实物之间的差距无疑很大。日本人的态度却严谨得多,他们对细节非常挑剔,可能是现在的淘宝卖家们在宝贝说明里白纸黑字写明“追求完美者请绕道走”的那一类。

尽管淘宝和日本雅虎都一再承诺,日本和中国的买家所面对的,都将是自己所熟悉的流程,可是消费习惯和文化差异,绝不仅仅是流程这么简单。现在上线的淘日本网站上,自动翻译机翻译出来的商品说明五花八门、胡言乱语,这还是相对容易解决的技术问题,更麻烦的问题在于,双方的用户体验如何才能达到最佳?

马云鼓励那些崇拜他的用户们:“能服务好最挑剔的日本用户,才能真正提高你自己的竞争力,才能帮助你进步。”这似乎回到了马云曾经一再提到的新商业文明下那条倒推的商业生态链——或许来自日本客户的挑剔需求,能在一定程度上促使中国的商业和制造业发生改变?

 

马云说,再用三年时间,到2012年,整个阿里巴巴集团可以形成一个“巨大无比的电子商务链条体系”。淘宝网和日本雅虎的跨国合作,只是“大淘宝战略”的第一步,未来会怎样?马云再次用“我不知道”这个标准答案来回答。

毫无疑问的是,在未来,在马云和他的员工的梦想里,在致力于打造一家102岁公司的漫长岁月里,它的触角或许会伸向这个星球的每一个角落。它会变得很大。不过有趣的是,马云有一次在电视节目中回答“企业如何做大做强”的问题时,曾经语出惊人,“企业为什么要做大?企业应该越做越小才对。”

阿里巴巴总裁卫哲也表述过这样以小为美的观点,他说未来是小品牌、小店铺的天下,一万个小店比一万平米的大店要好。

可是淘宝的战略却是越做越大,大到超越想象的地步,岂不是说一套做一套?

对于这个问题,中规中矩的回答应该是:大家使命不同。

但当我这样问的时候,永远有答案在嘴边的马云立即回答说,“企业的大小是和你的梦想相比的。当你的梦想越来越大,企业就变得越来越小了。”

(选自《锦绣》杂志2010年7月号,转载注明出处)

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